Vänlighet

av Naomi Shihab Nye, 1952

Innan du vet vad vänlighet egentligen är
måste du förlora det du har kärt,
känna framtiden lösas upp i ett ögonblick
som salt i en utspädd soppa.
Det du höll i din hand,
det du räknade och sparade med omsorg,
allt detta måste du förlora, så att du vet
hur öde landskapet kan vara
mellan öarna av vänlighet.
Hur du sitter på en buss
med känslan att aldrig komma fram,
passagerarna som äter majs och kyckling
stirrar ut genom fönstret för alltid.

Innan du lär dig den mjuka tyngden i vänlighet,
måste du resa till den plats där indianen,
i sin vita poncho,
ligger död vid sidan av vägen.
Du måste inse att detta kunde vara du,
hur han också var någon
som färdades genom natten
med framtidsplaner och den enkla andningen
som höll honom vid liv.

Innan du känner vänlighet
som det djupaste i ditt hjärta,
måste du känna sorgen
som det näst djupaste.
Du måste vakna med sorg.
Du måste tala till sorgen, tills din röst
fångar upp tråden i alla sorger
och du ser hur stor väven (verkligen) är.
Då är det bara vänlighet kvar
som betyder något,
bara vänlighet som knyter dina skor
och skickar iväg dig
för att posta brev och köpa bröd.
Det är bara vänlighet som höjer sitt huvud
över mängden i världen för att säga:
”Det är mig som du har letat efter,”
och som går med dig överallt,
som en skugga eller en vän.

(för det engelsks originalet: https://poets.org/poem/kindness )

(översättning till svenska av Pia Klevemark och Viryabodhi.)